Ever Young

James Barnor

Una exposición itinerante de Autograph comisariada por Renée Mussai. Desarrollada con el apoyo del Arts Council England. Investigación y desarrollo originales con el apoyo de la Heritage Lottery Fund.

Exposición presentada y organizada por Casa África bajo la dirección artística de Sandra Maunac.

El fotógrafo ghanés James Barnor, que este año cumplirá 91, lleva practicado el oficio de la fotografía desde hace más de seis décadas, cubriendo todos los géneros posibles: desde el retrato en estudio o en la calle hasta reportajes encargados por la prensa —por lo que es considerado el primer fotoperiodista de Ghana—, trabajando para la publicidad, componiendo imágenes de moda para la revista sudafricana Drum o abriendo el primer laboratorio de fotografía en color en su país. Adentrarnos en su obra es por tanto sumergirnos en una línea del tiempo sorprendentemente larga y fructífera con el remarcable añadido de unir varios continentes.

Las fotos de James, muy lejos de las imágenes cliché de las décadas de 1950 hasta la de 1970, revelan tanto de lo que ocurre en el continente africano como en una metrópoli como Londres. En el primer caso, nos muestran el auge de una nación caminando hasta su independencia y en el otro el despertar de una ciudad multicultural. En ambos, lo que atraviesa las imágenes de James es una mirada de una manifiesta modernidad, adelantado a su tiempo. Las nociones de raza, de identidad diferenciada, de encasillamiento en un punto, son totalmente ajenas a este singular «mago» para quien el cruce, la diversidad o los caminos no lineales son los elementos constituyentes más importantes de una vida que busca y logra ser cosmopolita.

En cada una de sus tomas —sean de interior, de exterior, posado o capturado en plena acción— resalta una vitalidad que aún se hace patente en este hombre que, casi de forma premonitoria, decidió llamar a su estudio «Ever Young» (siempre joven), abierto en 1953 y que acabará convirtiéndose en uno de los más importantes de Ghana en su época.

Esa frescura, de una juventud que parece no apagarse, resalta en estas imágenes que forman parte de una obra aún inexplorada en su totalidad y, aunque tardío, suponen un merecido reconocimiento a su autor. La obra de un gran creador de imágenes, inédito hasta el momento en España, que nos cuenta tanto sobre la transformación del continente como de la importancia del rol del fotógrafo testigo y actor de su tiempo, nos llega hoy aquí gracias al gran trabajo de archivo de Autograph y en particular al de la comisaria de esta exposición itinerante Renée Mussai.

Sandra Maunac

+ info

Casa África
www.casafrica.es
Autograph
www.autographabp-iadl.co.uk

Obra

James Barnor, Ginger Nyarku, featherweight boxer with Coronation Belt, Accra, 1953. Courtesy of the artist and Autograph, London. © James Barnor

James Barnor, Drum cover girl Erlin Ibreck, London, 1966. Courtesy of the artist and Autograph, London © James Barnor

James Barnor, Mike Eghan at Piccadilly Circus, London, 1967. Courtesy of the artist © James Barnor

James Barnor, Drum cover girl Selby Thompson, London, 1967. Courtesy of the artist and Autograph, London. © James Barnor

James Barnor, Policewoman #10 Selina Opong, Ever Young Studio, Accra,1954. Courtesy of the artist and Autograph, London.

James Barnor, Drum cover girl Marie Hallowi, Rochester, Kent, 1966. Courtesy of the artist and Autograph, London.© James Barnor

James Barnor, Eva, London, 1965. Courtesy of the artist and Autograph, London.© James Barnor

Exposición

Una exposición itinerante de Autograph comisariada por Renée Mussai.Desarrollada con el apoyo del Arts Council England. Investigación y desarrollo originales con el apoyo de la Heritage Lottery Fund

Exposición presentada y organizada por Casa África bajo la dirección artística de Sandra Maunac del 14 de febrero al 30 de abril 2020.

Vídeo

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